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El almendro (Prunus amygdalus) es un árbol típico de la geografía española, somos el segundo productor mundial de almendras después de Estados Unidos, su floración empieza a partir del mes de febrero, no florece por igual en todos los sitios, depende mucho del clima de cada región, es un de los primeros árboles en florecer debido a que no necesita muchas horas de frío (entre 200 – 300), un paisaje digno de ver cuando los almendros empiezan su floración, es un árbol que soporte muy bien la sequía, y muy poco el exceso de agua, su fruto es la almendra que poseeinfinidad de posibilidades.

almendroFlor

La almendra tiene muchas propiedades, vitamina E, proteínas (un 19%, casi como la carne), calcio, antioxidantes, contiene hierro, fósforo, magnesio, acido oleico (protege de enfermedades cardiovasculares), y tiene muchas posibilidades en la cocina mediterránea, como fruto seco en aperitivo, como relleno de carnes, en pastelería y repostería, en salsas. Es un fruto que posee cáscara y además esta rodeada por una corteza, para su consumo se debe de quitar la corteza y la cáscara.

Su recolección es en verano, durante los meses de julio a septiembre.

Existen varias maneras de recolectarlas:

Durante mucho tiempo el modo de recolectarlas a sido manualmente, cuando es época de recolección, un 60% de los frutos están en tierra con la corteza que los envuelve semiabierta, se debe de pegar a las ramas de los almendros para que las almendras que aun cuelgan del árbol caigan a tierra y después recogerla, o bien utilizando mantas para que las que aun cuelgan caigan dentro al golpear al árbol.

recoleccionAlmendraManual

También se puede automatizar al igual que pasa con la aceituna, con el tractor y el paraguas, se aplica vibración al árbol y las almendras caen dentro del paraguas.

recoleccionAlmendraParaguas

Después de su recolección requiere un tratamiento, se debe de quitar la corteza que protege el fruto, esta labor se puede realizar manualmente o por medio de maquinas, se introducen dentro de la máquina de pelado las almendras, van dando vueltas lo que provoca que la corteza que protege al fruto se desprenda y solo quede la cáscara con el fruto dentro, si queda alguna por extraer la cáscara se extrae manualmente.

peladora

Después se meten es sacos y se llevan a la cooperativa para su venta (para esto uno debe de ser socio de la cooperativa), aunque mucha gente particular también se dedica a su compra.

Existen muchas variedades, las más apreciadas son:

Marcona: una de las mas apreciadas para la industria repostera y de las mas caras del mercado.

marcona

Llargueta: Es alargada, en su mayoría se una para snaks y aperitivos.

 llargueta

En otro articulo hablaremos de los cuidados, plagas y cultivo de almendros

 

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