El buitre

Los buitres aparte de ser aves rapaces como la mayoría de vosotros sabréis también son aves carroñeras como supongo que también sabréis, de hecho es el ave carroñera por excelencia ya que solo se alimenta de animales muertos, aunque cabe decir que si tienen hambre y no encuentran carroña son capaces de cazar animales, aunque prefieren que el trabajo se lo haga otro.

Estas aves tienen un hábitat muy extenso ya que se distribuyen por todos los continentes a excepción  de la Antártida y Oceanía.

Dentro de los buitres se distingues dos tipos, los del Viejo Mundo (Europa y resto de continentes) y los del Nuevo Mundo (América). En general son todos muy parecidos entre si, la particularidad que mas los caracteriza es la cabeza totalmente pelada, sin una sola pluma. Sus garras son romas y cortas, ya que como no cazan  no les hacen falta grandes garras. Por lo general como son aves muy grandes aprovechan las corrientes térmicas para elevar y mantener el vuelo.

Ahora adentremos en los del Nuevo Mundo. Estos pertenecen a la familia de los accipitridos, en la cual también están incluidos los azores y águilas. Dentro de los del viejo mundo encontramos 7 especies: el grandioso buitre real, con un plumaje pardo y blanco en el cuerpo, y en el cuello plumas de colores anaranjados, rojos, purpuras y azules; el buitre de cuello rojo, se distingue por un banda clara próxima al borde de sus alas; dos grandes cóndores, el vultur y gymnogyps; y el zopilote un ave pequeña y muy abundante. Estos habitan únicamente en America. Todos se alimentan de carne, pero el último también se alimenta de frutas y vegetales podridos.

Cuando nos adentramos en los del Viejo Mundo diferenciamos 14 especies, que están divididas en ocho géneros: buitres gyps, son los más comunes, se alimentan de carroña  y son gregarios, dentro de estos hay 7 especies, suelen estar en espacios abiertos o con montañas; y habitan por Asia, todo el sur de Europa y áfrica. Y luego hay otras dos especies de buitres muy grandes las cuales tienen hábitos más solitarios, estos son más especializados que los anteriores. Están: el buitre calvo que tiene la cabeza y el cuello de un rojo muy brillante, y es negro por completo, que es asiático; y después, el buitre orejudo y el de cabeza blanca, que son africanos.


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